米Yahoo!が買収したflickr、実はMMORPGなんです

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flickrがRPG?、突然何を言い出すんだと思われるかもしれませんが、これが実はあながち的外れな話では無いのです。

自前写真サイト運営してる手前、Fotologもflickrもアカウント作っただけでろくに使って無かったのですが、これでも一応本業ゲームプログラマー(兼カメラマン….嘘です)、flickr=MMORPGという話を知ったのは、ゲーム業界の動向のウォッチをしている時にコミュニティエンジン代表中嶋氏の日記GNE(Game Neverending)というゲームの存在を知った事がきっかけでした。

コミュニティエンジンという会社はスクウェア・エニックス等にMMORPGプラットフォームを提供すると共に、非常に技術志向、もしくはメディアアート志向の強いgumonji等の作品を送り出しており、仮想空間シミュレーターを造りその上で遊ぶという点でGNEとgumonjiは共通していると言えます。実は自分はGNEをプレイした事が無いのですが、ゲームの歴史とコンセプトについてはGNE Museumを参照してもらえれば、なんとなく雰囲気をうかがう事が出来ます。

そして、事件は昨年2004年11月に起こりました。β段階にあったGNEが突然サービス休止となったのです。理由は、GNEを作っているLudicorpという会社がflickrというWebアルバムサービスを始めた所予想以上にヒットしてしまい、小さなベンチャー企業故にGNEに回すリソースが足りなくなったという物でした。

そして、flickrは先発のFotologと同様にコミュニケーション、コミュニティー要素の入ったWebアルバムサービスとして人気を博して行く事になります。
個人の写真置き場でしかなかった、古い設計のWebアルバムサービス例えばYahoo!フォト等と比べて、日記形式で写真を公開出来てコメントの付けられる、blogやSNS要素を取り入れたFotolog、flickr等の人気が出るのは、PhotoXP掲示板を作ってる身としても、非常に納得の出来る話です。ちなみに、Fotologはデザインやプログラムの実装がちょっとダメな感じですね。

しかし、blog・SNSブームの現在、数々のサイトが立ち上がっては足踏みをしている状況で、何故flickrが高く評価されているのか?!その秘密が、実はゲームにあったのです。

この記事自体、flickrの会社は実はゲーム会社だったという話を紹介しようと思い書き始めたのですが、書きながら英語サイトを検索している内に、他にも色々な記事を発見したので、そちらからいくつか紹介します。

たとえばantennaでは、flickrが目指したのは、ネットワーク上で遊ぶためのグループウェアだったと言っています。そして、UIの専門家から見てもflickrサイトにはゲームデザインの良い面が多分に取り入れられていると評価しています。

また、eWEEKの記事ではflickrのコードの75%はGNEの物と共通だと言ってます。
やはり、flickrがコミュニティとして非常に良く機能するのは、仲間を見つけて対話したり情報交換をしたりするという、MMORPGの目的との共通性をうまく生かしているというのが大きいのかもしれません。

あと、細かい点ではflickrはSEO対策のためかほとんどPATH_INFO形式のURLを使ってますが、一部のページのURLは拡張子がinvite.gne等GNEとなってるのも面白い所です。

こんな感じで、米Yahoo!が買収した写真サイトのflickrと言う以外には、余り知られていないと思われるflickrとゲームの関係について書いてみました。

今回の話とは別に、flickrのWeb APIやYahoo! Photosについても、いずれ書いてみたい所ですが、今日はこの辺で。。。

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PhotoExpoとExpoDisc

pie2005logo.gif昨日はフォトイメージングエキスポ2005(PIE2005)に行ってきました。
昨年までのフォトエキスポとIPPFなどのプロ・写真館向けの展示会が合同開催となり、アジア最大のカメラ展示会になるそうです。

そして、帰りに有楽町ビックカメラでデジカメ用ホワイトバランス調整フィルタ、ExpoDisc(ここではExposure、露出の意)を購入。試しにテストしてみましたが、かなり正確に色かぶりを取り除いてくれる模様です。

expodisc.jpg

仕事でたまに、会社の会議室の蛍光灯+ビデオ撮影の光量確保のためのタングステン光ビデオライトに青セロハン+自分のスチル用クリップオンストロボ光という、過酷なミックス光源下で人物を撮影することがあるのですが、
なにぶん只のカメラ好きが片手間でやってる素人仕事のため、女性が不健康な肌色に写ってしまったりして申し訳ないと常々思っていたので、早速明日の仕事から実戦投入してみたいと思います。

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表参道地下鉄入り口

ここしばらくの間、表参道駅の旧同潤会アパートに一番近い出入り口が工事中だったのですが、終わってみたらこんな事になっていました。
omosan-metro1.jpg
Hector-GUIMARD-metro.jpg

エクトール・ギマール作、パリ地下鉄入り口を真似た近未来バージョン?!といった感じ。この調子で行くと表参道がピカピカで綺麗な安っぽい街になってしまうのではないかと、少々心配になってきます。。。
ちなみに、地下への階段はこんな感じの赤い天井にオレンジ色の照明で、さらに微妙です。。。
omosan-metro2.jpg


FinePix S3 Proファームウェアアップデート

finepix_s3_pro.png
久々の更新。S3 Pro新ファームウェアが出ました。
いきなり1.00->2.12と来たので、大幅なバージョンアップかと思いきや、機能を見る限り地味な改良が多いようです。

  • PC上でコントロールして撮影が可能に。
  • 電源ONのままでAF-S、AF-VRレンズを交換可能に。
  • 大容量メディア(CF、マイクロドライブ)の適合性向上。
  • 縦横検出精度を向上。
  • また、純正RAW現像ソフトHyper-Utility Software HS-V2 Ver.3.1bアップデータも出てるので、ファームウェアと一緒に更新しちゃいましょう。